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2 septiembre, 2022 in-pacient.es vía Radiological Society of North America

Las diferencias estructurales de las vías respiratorias pulmonares entre hombres y mujeres pueden ser la causa de las diferencias en la prevalencia y los resultados de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) entre ambos sexos. Según un amplio estudio multicéntrico publicado en la revista Radiology, los investigadores descubrieron que incluso entre los adultos que nunca han fumado, o que han fumado menos de 100 cigarrillos en su vida, las vías respiratorias pulmonares eran más pequeñas en las mujeres, lo que puede suponer un mayor riesgo de padecer enfermedades pulmonares.

En general, los hombres tienen una mayor tasa de diagnóstico y mortalidad, pero con los cambios en el hábito de fumar y el incremento de población que vive en áreas urbanas, la prevalencia de la EPOC en las mujeres está aumentando.

«La prevalencia de la EPOC en las mujeres se está acercando rápidamente a la observada en los hombres, y las enfermedades de las vías respiratorias pueden ser la causa de algunas de las elevadas cifras de EPOC que se observan en las mujeres», afirma la autora principal del estudio, la Dra. Surya P. Bhatt. «Cuando las vías respiratorias se estrechan debido al tabaquismo, el impacto sobre los síntomas y la supervivencia es mayor en las mujeres que en los hombres».

La suposición de que las mujeres tienen unas vías respiratorias más pequeñas se basa en comparaciones de la tráquea y los bronquios del tronco principal, pero pocos estudios han comparado las vías respiratorias distales en individuos normales o han tenido en cuenta las diferencias en el tamaño de los pulmones.

Las diferencias de sexo deben tenerse en cuenta en el desarrollo de los tratamientos

Para este estudio, los investigadores analizaron los datos de casi 10.000 participantes inscritos en Genetic Epidemiology of COPD (COPDGene), un estudio de cohorte observacional prospectivo y multicéntrico de fumadores actuales y antiguos, así como de no fumadores, con edades comprendidas entre los 45 y los 80 años, en 21 centros clínicos de los EE.UU. Los investigadores analizaron los datos de los no fumadores, actuales y antiguos, inscritos en COPDGene desde enero de 2008 hasta junio de 2011 y con seguimiento longitudinal hasta noviembre de 2020.

La enfermedad de las vías respiratorias se cuantificó mediante tomografía computerizada utilizando siete métricas, que incluían, entre otras, el grosor de la pared de las vías respiratorias, el diámetro del lumen (pasaje de las vías respiratorias por el que fluye el aire), el volumen de las vías respiratorias y el recuento total de las vías respiratorias.

Cada métrica de las vías respiratorias se calculó y ajustó en función de la edad, la estatura, la raza, el índice de masa corporal, los años de tabaquismo, el estado actual de tabaquismo y la capacidad pulmonar total.

«El crecimiento de las vías respiratorias y los pulmones en los primeros años de vida suele ser más proporcionado en las mujeres que en los hombres», dijo el Dr. Bhatt.

En 420 personas que nunca habían fumado, las tomografías computarizadas revelaron que los hombres tenían las paredes de las vías respiratorias más gruesas que las mujeres, mientras que, tras tener en cuenta la altura y la capacidad pulmonar total, las dimensiones del lumen de las vías respiratorias eran menores en las mujeres que en los hombres.

Las mujeres podrían tener una menor reserva para impedir que se desarrolle la EPOC

En 9.363 fumadores actuales y antiguos, los hombres tenían un mayor grosor de las paredes, mientras que las mujeres tenían un diámetro de lumen de las vías más pequeñas. Un cambio de una unidad en cada una de las métricas de las vías respiratorias dio lugar a una menor función pulmonar, más disnea, peor calidad de vida respiratoria, menor distancia recorrida en seis minutos caminando y peor supervivencia en las mujeres en comparación con los hombres.

«Las diferencias en las dimensiones de las vías respiratorias, incluso después de ajustar la altura y el tamaño del pulmón, y el mayor impacto de los cambios en el tamaño de las vías respiratorias en los resultados clínicos en las mujeres, fue notable en el sentido de que las mujeres parecen tener una menor reserva contra el desarrollo de la enfermedad de las vías respiratorias y la EPOC», señaló el Dr. Bhatt.

El Dr. Bhatt señaló que la investigación implica que las diferencias de sexo deben tenerse en cuenta en el desarrollo de nuevas terapias para las enfermedades de las vías respiratorias.

Bhatt SP, Bodduluri S, Nakhmani A, Kim YI, Reinhardt JM, Hoffman EA, Motahari A, Wilson CG, Humphries SM, Regan EA, DeMeo DL. Sex Differences in Airways at Chest CT: Results from the COPDGene Cohort. Radiology. 2022 Aug 2:212985. doi: 10.1148/radiol.212985. Epub ahead of print. PMID: 35916677.

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