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5 noviembre, 2021 in-pacient.es via Boston University School of Medicine / EurekAlert

Las enfermeras que han trabajado en quirófanos durante 15 o más años tienen entre un 46 y un 69 por ciento más de probabilidades de desarrollar una enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) -la tercera causa de muerte en todo el mundo- que las enfermeras que nunca han trabajado en un quirófano.

Los desinfectantes y los gases quirúrgicos -el subproducto gaseoso producido por los instrumentos quirúrgicos que generan calor- son algunas de las sustancias químicas peligrosas a las que están expuestos los médicos, las enfermeras y el resto del personal hospitalario en los quirófanos durante los procedimientos de electrocirugía y láser.

La exposición prolongada a estas sustancias químicas en el quirófano puede aumentar significativamente el riesgo de desarrollar una enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), según un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Boston.

Publicado en la revista JAMA Network Open, el estudio se centró en las enfermeras y descubrió que el riesgo de EPOC entre estas enfermeras variaba según el tipo de trabajo de enfermería y el tiempo trabajado en el quirófano. Las enfermeras que habían trabajado en el quirófano durante 15 o más años tenían un 69 por ciento más de probabilidades de desarrollar EPOC, en comparación con las enfermeras que nunca habían trabajado en un quirófano y que desempeñaban una función administrativa o de educación de enfermería, o un trabajo no relacionado con la enfermería.

Para el estudio, los investigadores analizaron los datos sobre el historial de empleo en quirófanos y la incidencia de la EPOC entre una cohorte de 75.011 enfermeras que trabajaban en hospitales estadounidenses en 1984. Las participantes forman parte del Nurses’ Health Study (NHS), un estudio prospectivo en curso de más de 121.000 enfermeras estadounidenses de entre 30 y 55 años que han completado cuestionarios bienales desde 1976. La duración del empleo en quirófano sirvió como indicador de la exposición de las enfermeras a los agentes inhalados, y el estudio se ajustó a los factores de riesgo primarios de la EPOC, como el tabaquismo y las enfermedades crónicas.

En comparación con las enfermeras que no tenían trabajo en quirófano y trabajaban en funciones administrativas o de enseñanza de la enfermería, o en un trabajo no relacionado con la enfermería, el estudio descubrió que las enfermeras de pacientes internos y externos tenían un mayor riesgo (31% y 24%, respectivamente) de desarrollar EPOC, y las enfermeras con menos de 15 años de trabajo en el quirófano tenían un 22% más de riesgo. Cuando se comparó el trabajo de la enfermería en el quirófano solamente, el trabajo en el quirófano durante 15 o más años se asoció con un riesgo 46 por ciento mayor de que las enfermeras desarrollaran EPOC en comparación con las enfermeras sin trabajo en quirófano.

«Uno de los retos inherentes a la evaluación de los riesgos para la salud de los desinfectantes y gases quirúrgicos es que es difícil medir la exposición con precisión durante un período prolongado de tiempo y entre una gran población», dice el autor principal del estudio Wubin Xie. «Nuestros resultados, basados en los datos de una gran cohorte de enfermeras, muestran que la exposición laboral a largo plazo a estos agentes en los quirófanos conduce a un riesgo significativamente mayor de desarrollar EPOC».

Aunque los datos del estudio reflejan las condiciones de trabajo en el quirófano durante la década de 1980, los hallazgos son aplicables al entorno de los quirófanos de hoy en día, dicen los investigadores. El uso de desinfectantes ha aumentado en las últimas décadas, y hay pocas pruebas de que el peligro de los gases quirúrgicos se haya reducido.

«La cirugía laparoscópica que genera gases se realiza en una gama más amplia de procedimientos, y las mascarillas quirúrgicas protectoras, como la mascarilla N95, no pueden bloquear las pequeñas partículas del humo quirúrgico», dice Xie, y los sistemas de evacuación de humos, que capturan los aerosoles y gases del humo emitidos durante los procedimientos, no se han implantado en muchos quirófanos.

El personal de enfermería actual, más diversificado, y la pandemia de COVID-19 son también factores que podrían influir en el riesgo de que las enfermeras de quirófano desarrollen EPOC, dice el coautor del estudio, Andrew Stokes. La población del NHS era predominantemente blanca, lo que refleja la demografía de las enfermeras registradas en 1976. «Se necesitan estudios adicionales con una evaluación de la exposición más detallada y reciente para comprender mejor el riesgo de EPOC entre el personal hospitalario expuesto a agentes tóxicos en el quirófano», dice Stokes.

Xie W, Dumas O, Varraso R, Boggs KM, Camargo CA Jr, Stokes AC. Association of Occupational Exposure to Inhaled Agents in Operating Rooms With Incidence of Chronic Obstructive Pulmonary Disease Among US Female Nurses. JAMA Netw Open. 2021 Sep 1;4(9):e2125749. doi: 10.1001/jamanetworkopen.2021.25749. PMID: 34542617; PMCID: PMC8453320.

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